paleolit - starsza epoka kamienia, zwana też epoką kamienia łupanego; w I okresie paleolitu australopiteki prowadziły koczowniczy tryb życia, utrzymywały się z łowiectwa i zbieractwa i posługiwały prymitywnymi narzędziami - pęściakami i rozłupywaczami; w II okresie dominował człowiek neandertalski, który posiadł umiejętność niecenia ognia, tworzył bardziej wyspecjalizowane narzędzia i praktykował pochówki zmarłych;  III i IV okres związany jest z człowiekiem rozumnym  (homo sapiens), który nadal trudnił się zbieractwem i łowiectwem, ale posługiwał się łukiem i harpumem, a przejawem jego bardziej zaawansowanego umysłu byla sztuka naskalna.