ostracyzm (sąd skorupkowy) - w starożytnych Atenach głosowanie w Eklezji w celu usunięcia z kraju obywateli groźnych dla demokracji; nazwa pochodzi od słowa ostrakton, oznaczającego glinianą skorupkę, na której zapisywano imiona obwinionych; osoby skazane przez sąd skorupkowy musiały udać się na dziesięcioletnie wygnanie, ale nie traciły ani praw politycznych, ani majątku; celem ostracyzmu było zabezpieczenie demokracji przed przewrotem lub uzurpacją władzy przez tyrana, ale czasami stawał się orężem walki z przeciwnikami politycznymi.