starosta - mianowany przez panującego urzędnik lokalny, obdarzony pełnią władzy na powierzonym mu obszarze; urząd starosty został wprowadzony w Polsce w końcu XIII w. przez Wacława II;

od XIV w. starostami nazywano trzy odrębne urzędy: namiestnictwo w poszczególnych dzielnicach (starosta generalny w Wielkopolsce, na Rusi i Podolu), zwierzchnictwo nad zamkiem lub grodem wraz z przyległym powiatem oraz zarząd zespołem oddanych w dzierżawę dóbr  królewskich.