uniwersytet/studium generale - instytucja powołana  w celu kształcenia na poziomie wyższym; pierwszy uniwersytet powstał w 1088 r. Bolonii, w XII w. powstał uniwersytet w Paryżu, a w XIII w.  Oksfordzie, Cambridge i Padwie - do końca XV w. w Europie powstało około 80 uniwersytetów; pierwsze uniwersytety były wytworem kultury miejskiej, a ich struktura organizacyjna była wzorowana na cechach rzemieślniczych, ale na ich funkcjonowanie ogromny wpływ miał Kościół; w średniowieczu wykształciły się dwa modele uniwersytetów: boloński i paryski; według modelu bolońskiego o uniwersytecie stanowili studenci, którzy wybierali spośród siebie rektora oraz opłacali wykładowców; według modelu paryskiego na czele uniwersytetu stał rektor wybierany spośród wykładowców, a sama uczelnia podporządkowana była biskupowi; średniowieczne uniwersytety dzieliły się na 4 wydziały: sztuk wyzwolonych, prawa, medycyny i teologii.