Hernán Cortés (1485-1547) - hiszpański odkrywca i konkwistador; uczestniczył w podboju Kuby; w latach 1517-18 odkrył półwysep Jukatan i południowe wybrzeża Meksyku;  w 1519 r. na czele oddziału liczącego 600 ludzi rozpoczął podbój środkowego Meksyku - podstępem opanował Tenochtitlan, stolicę państwa Azteków, a następnie podbił cały ich kraj; w uznaniu zasług w 1522 r. został mianowany namiestnikiem wicekrólestwa Nowej Hiszpanii.