Fenicjanie - starożytny lud semicki zamieszkujący od początrku III tys. p.n.e. fragment wschodniego wybrzeża Morza Śródziemnego; Fenicjanie żyli w wolnych, niezależnych od siebie miastach-państwach (np. Tyr, Byblos); zasłynęli przede wszystkim jako przedsiębiorczy kupcy i nieustraszeni żeglarze; na swoich szlakach handlowych zakładali faktorie i kolonie - do największych należała Kartagina w Afryce Północnej; w gospodarce fenickiej dużą rolę odgrywała produkcja purpury (naturalnego barwnika); niewątpliwie najważniejszym wynalazkiem fenickim było pismo alfabetyczne, które powsało w drugiej połowie II tysiąclecia p.n.e.