SS - skrót od Die Schutzstaffel der NSDAP („sztafety ochronne NSDAP”) - uzbrojona i umundurowana formacja NSDAP; została utworzona w 1923 r., ale nazwę SS otrzymała w 1925; początkowo pełniła funkcję elitarnej gwardii przybocznej Adolfa Hitlera podporządkowanej SA; od 1929 r. pod przywództwem Heinricha Himmlera zaczęła się szybko rozrastać, zmieniając równocześnie charakter i cele; odegrała dużą rolę w przejęciu władzy przez NSDAP w Niemczech i rozprawieniu się z antyhitlerowską opozycją; znaczenie SS wzrosło po rozprawieniu się z się z kierownictwem SA podczas „nocy długich noży” 30 VI 1934 r. - SS uniezależnia się od SA, przejmuje obozy koncentracyjne i przekształca w samodzielną organizację NSDAP i główną podporę hitlerowskiego reżimu; W czasie wojny SS tworzyło własne siły zbrojne (Waffen SS); SS odegrało kluczową rolę w organizowaniu terroru, eksterminacji i prześladowań ludów podbitych; w procesie norymberskim została uznana za organizację zbrodniczą.